Cet article sur Actes 2.42-47 a pour sujet l'Église qui est le lieu par excellence pour grandir dans l'amour pour Dieu et pour les autres, par l'adoration et la connaissance de Dieu et en prenant soin des autres par le service.

3 pages. Traduit par RC

Actes 2 - L'Église - Lieu d'amour par excellence

« Ils persévéraient dans l’enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain et dans les prières. La crainte s’emparait de chacun, et il se faisait beaucoup de prodiges et de signes par les apôtres. Tous ceux qui avaient cru étaient ensemble et avaient tout en commun. Ils vendaient leurs biens et leurs possessions, et ils en partageaient (le produit) entre tous, selon les besoins de chacun. Chaque jour avec persévérance, ils étaient au temple d’un commun accord, ils rompaient le pain dans les maisons et prenaient leur nourriture avec allégresse et simplicité de cœur; ils louaient Dieu et obtenaient la faveur de tout le peuple. Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l’Église ceux qui étaient sauvés. »

Actes 2.42-47

  1. Nous aimons Dieu en l’adorant
  2. Nous aimons Dieu en le connaissant
  3. L’Église est l’endroit où nous aimons les autres
  4. Nous aimons les autres en prenant soin d’eux
  5. Réfléchissez!

Toute ma vie, je me suis fait regarder de travers parce que je dis que je vais à l’Église. Je me souviens très bien de l’expression de l’entraîneur, lors des essais pour le soccer, lorsque je lui ai dit que je ne pouvais pas jouer le dimanche. C’est curieux, mais je n’ai pas été choisi pour faire partie de l’équipe. (Je prétends encore que c’est à cause de l’Église et non parce que mes aptitudes étaient insuffisantes). Il est fort possible que vous ayez déjà fait une expérience semblable. Alors à quoi bon l’Église? Vaut-elle vraiment la peine qu’on s’en soucie? Laissez-moi vous expliquer.

L’Église, c’est une affaire d’amour. Dieu a fait de l’Église un endroit pour démontrer cet amour et pour grandir dans l’amour. La priorité numéro un de tout chrétien est d’aimer Dieu; l’Église est le cadre que Dieu nous a donné pour le faire.

1. Nous aimons Dieu en l’adorant🔗

C’est le rôle premier de l’Église. Dans le livre de l’Apocalypse, nous trouvons l’image d’un gigantesque culte d’adoration où, parfaitement heureux, nous sommes en train d’adorer Dieu, car nous pouvons le voir tel qu’il est réellement. Cependant, aussi longtemps que nous serons sur la terre, l’Église devra elle aussi se consacrer à l’adoration de Dieu, tout comme le faisait l’Église ancienne dans le Nouveau Testament. « Ils rompaient le pain dans les maisons et prenaient leur nourriture avec allégresse et simplicité de cœur; ils louaient Dieu… » (Ac 2.46-47). Ils se rappelaient ce que Jésus a fait sur la croix et louaient Dieu. Nous avons probablement tous vécu au moins une mauvaise expérience lors d’un culte d’adoration : les gens chantaient peut-être vraiment mal ou bien la célébration ressemblait davantage à un concert rock qu’à un culte d’adoration. Toutefois, la chose importante pour l’Église est d’adorer « avec allégresse et simplicité de cœur ». Voilà ce que Dieu veut.

2. Nous aimons Dieu en le connaissant🔗

C’est ce que je ressens envers mes parents. Plus je réalise tout ce à quoi ils ont renoncé pour moi (ils ont bien failli en perdre la tête à certains moments!), plus je les aime. Et c’est la même chose avec Dieu : plus nous en apprendrons à son sujet, plus nous l’aimerons.

La Bible est remplie d’exemples où l’Église apprend à connaître Dieu. La plupart des lettres que Paul a écrites étaient adressées à des Églises qui ne connaissaient pas Dieu comme elles auraient dû. Les premiers chrétiens cherchaient vraiment à connaître Dieu toujours plus : « Ils persévéraient dans l’enseignement des apôtres » (Ac 2.42). Cet enseignement venait de ceux qui avaient vraiment vécu avec Jésus!

Il n’y a pas de raisons pour qu’il en soit autrement dans l’Église aujourd’hui. Nous devrions avoir à cœur de mieux connaître Dieu. Nous pouvons le faire en écoutant sa Parole lors du culte à l’Église, en participant aux études bibliques, ou encore au groupe de jeunes, mais ça peut être aussi en écoutant les autres partager leurs expériences avec Dieu et ce qu’il a fait dans leur vie.

3. L’Église est l’endroit où nous aimons les autres🔗

Les chrétiens ont reçu le commandement d’aimer les autres (Mt 22.39). Nous pouvons aimer les autres en partageant l’Évangile avec eux. C’est une façon par laquelle vous pouvez démontrer votre amour. Jésus a commandé à ses disciples, qui ont établi la première Église chrétienne, de faire connaître l’Évangile (Mt 28.16-20). « Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l’Église ceux qui étaient sauvés » (Ac 2.47). Il y a des tonnes de gens autour de nous qui n’ont aucune idée de qui est Dieu et de ce qu’est la Bonne Nouvelle. La tâche de l’Église est de rejoindre ces gens et de faire connaître l’Évangile. Vous pouvez le faire en participant à des projets missionnaires pendant l’été, en invitant les gens à s’inscrire à des cours d’exploration de la Bible ou même en invitant les gens à venir partager un repas avec vous. L’Église devrait aussi être un endroit où vous pouvez inviter vos amis pour leur faire découvrir Jésus. Vous pouvez par exemple commencer par les inviter à une rencontre de jeunes avant de les inviter à la célébration du dimanche.

4. Nous aimons les autres en prenant soin d’eux🔗

C’est précisément ce que les premiers chrétiens ont fait : « Ils vendaient leurs biens et leurs possessions, et ils en partageaient le produit entre tous, selon les besoins de chacun » (Ac 2.45). Vendre vos possessions vous semble peut-être plutôt radical — surtout votre nouveau MP3 — et peut-être que cette façon d’agir n’aurait pas autant de valeur dans notre culture d’aujourd’hui que ça en avait à l’époque. Mais ce qui aurait beaucoup de valeur, ce serait de donner de votre temps pour aimer les gens. Vous pouvez :

  • Prier pour les gens (demandez-leur ce qu’ils aimeraient que vous demandiez quand vous priez pour eux).
  • Encourager les autres dans leur amour pour Dieu.
  • Parler à ceux qui sont toujours tout seuls.
  • Visiter les personnes qui ne sortent pas beaucoup (les personnes âgées, par exemple).
  • Écouter les gens qui souffrent pour une raison ou une autre.

Dieu a fait de l’Église un lieu d’amour. Quelle bonne idée dans un monde où il y en a si peu!

5. Réfléchissez!🔗

  1. Lisez 1 Jean 4.16-21. Pourquoi l’amour envers les gens de notre Église est-il si important? À partir de ces versets, comment pensez-vous que vous pourriez aimer Dieu davantage?

  2. Lisez Actes 2.42-47. À quoi ressemble l’Église dans cet exemple? Comment pourriez-vous aider votre Église à ressembler davantage à cela?

  3. Faites une liste des différentes manières dont vous pourriez aimer les gens dans votre Église. Demandez à votre pasteur ce qu’il en pense.